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Orujo de Liébana

Orujo de Liébana

El Orujo de Liébana es el aguardiente obtenido por la destilación de los orujos fermentados, procedentes de la vinificación de uvas producidas tanto en la comarca de Liébana como en otras regiones.

Conviene tener en cuenta que, para producir el orujo de la mejor calidad, es necesario emplear uvas que reúnan una serie de características determinadas.

La limitación productiva de la zona de Liébana, y las características de sus viñedos, hace que no todas las uvas empleadas en la elaboración de sus orujos procedan de la zona de Liébana.

Así,se utilizan para la elaboración del orujo, uvas que permitan obtener un producto de excelente calidad y sabor, seleccionando para ello, uvas de los propios viñedos en Liébana, así como de viñedos de Castilla y León.

LA EDAD MEDIA Y EL ORIGEN DEL ORUJO DE LIÉBANA

La tradición de elaborar aguardiente de orujo en Liébana se remonta a la actividad viticultora de los monasterios de esta comarca en la Alta Edad Media.

Durante la época, escritos que se conservan denominaban al vino como acqua vitae, en cuanto que, creían ellos, el líquido que eran capaces de extraer destilando vino, seguramente procedería de la mismísima Divinidad. Los monasterios de la época fueron escenario de muchos experimentos al respecto, y al parecer los monjes trataban de encontrar esencias mágicas con fines puramente curativos.

Fue la utilización en las prácticas médicas de la época lo que dio una gran difusión y popularidad al aguardiente. Se empleaba en numerosas preparaciones médicas y farmacéuticas y para mejorar el sabor y reducir las molestias ocasionadas por la ingestión del alcohol más o menos puro se le añadían distintas materias como azúcar, flores, semillas especialmente de anís, corteza de frutas especialmente de naranja y limón. Incluso se llegó a añadir oro tanto en pepitas como en polvo.

Las propiedades curativas de los licores siempre gozaron de gran predicamento; así, se cuenta por ejemplo que el primer licor digestivo de hierbas fue creado por el médico de la corte de Luis XIV para aliviar sus sufrimientos.

Durante este periodo, y gracias a la aparición de la imprenta en el siglo XV, el arte de la destilación experimentó una gran difusión. Las obras literarias Tratado de las aguas destiladas (1592), obra del protomédico real Francisco de Valles, y el Arte separatoria, compuesta en 1598 por el -destilador de su majestad- Diego de Santiago, y considerada el tratado español más destacado en materia química del XVI, son dos de las principales obras de destilación del Siglo de Oro.

LA FIESTA DEL ORUJO

La Fiesta del Orujo se realiza cada año el segundo fin de semana de noviembre en Potes, capital de la comarca de Liébana, Cantabria (España).

Esta festividad, que comenzó en 1991, consiste en la degustación del orujo que se produce en esta comarca, acompañado de música tradicional, mercados tradicionales, y por supuesto del marco incomparable de los Picos de Europa.

Cada año se galardonan a uno o varios personajes como -orujeros mayores-, encargados de leer el pregón y participar activamente en el festival con conferencias y sobre todo con el encendido de las alquitaras. Además, se otorga la -Alquitara de Oro- a la marca que ha producido mejor orujo del año.

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